Promotorxs canvass for pro-conservation champions.

“Quiero [ver] más respeto por el medio ambiente y las comunidades que viven en ese entorno. La gente está siendo aprovechada. Tenemos que tratar de cambiar. Salir y sondear y hablar con los políticos, esa es una solución “.
– Dominique Lemus, Youth Promotora


La comunidad latina de Colorado, que comprende aproximadamente el 21 por ciento de la población total del estado, es una de las más grandes de la nación. Los latinos han sido históricamente subrepresentados en la política y, con demasiada frecuencia, son ignorados, si no involuntariamente, perjudicados por el movimiento conservacionista. Esta injusticia histórica inspiró el desarrollo del programa Promotores en 2014, que reconoce la importancia de la participación de los latinos en el compromiso cívico al trabajar con las comunidades para proporcionar los recursos, el conocimiento y las habilidades de liderazgo necesarias para crear soluciones comunitarias sostenibles.

Hasta la fecha, Protégete ha graduado más de 150 Promotores. Nos reunimos con los instructores y estudiantes de Promotores para aprender más sobre cómo el programa ayuda a las comunidades, el ambiente y el futuro de Colorado.

Cultivando habilidades de defensa y activismo en comunidades latinas


Patricia Ferrero and Noe Orgaz facilitate a discussion with Promotores.

Noe Orgaz y Patricia Ferrero son dos de los jóvenes instructores Promotores de Protégete. Cada semana, los organizadores de Protégete se reúnen con unos 20 estudiantes para discutir los problemas actuales que afectan a sus comunidades y colaborar en la creación de soluciones.

“Nuestro objetivo es lograr que los estudiantes hablen sobre temas ambientales y cuenten sus historias de manera efectiva”, dijo Orgaz.

Como facilitador, el objetivo de Orgaz abarca más que llegar a la comunidad: se trata de “no solo capacitar a los jóvenes, sino también lograr que se movilicen”.

Ayudar a los estudiantes a movilizar a sus comunidades es especialmente importante, teniendo en cuenta el hecho de que las comunidades latinas, que sufren impactos desproporcionados debido a la contaminación, suelen estar insuficientemente representadas en la formulación de políticas.

“Muchos se sienten privados de sus derechos porque los recursos no se proporcionan en su idioma o por la historia de la marginación sistémica”, dijo Ferrero. Explicó que “tener un programa centrado intencionalmente en los aspectos culturales de la comunidad garantiza que los miembros de la comunidad se sientan seguros y bienvenidos en espacios tradicionalmente poco acogedores”.

 


Relacionando la salud de nuestro medio ambiente con la salud o nuestras familias

Alexsandra Ruiz-Ortiz

Cuando se les preguntó por qué decidieron involucrarse con Protégete, los Promotores actuales mencionaron a sus familias como su principal preocupación.

“La conservación significa preservar y mantener lo que es más importante para usted. Y eso es familia “, dijo Alexsandra Ruiz-Ortiz. “La calidad del aire es un problema ambiental que es realmente importante para mí. Mi sobrino y yo tenemos asma debido a la mala calidad del aire. Antes de hacer cualquier ejercicio … tengo que tomar mi inhalador. Para mi sobrino, cuando se le hace cosquillas durante mucho tiempo, comienza a tener sibilancias “.

Los latinos sufren de asma, que se ve agravada por la contaminación del aire, a tasas mucho más altas que las de otros grupos demográficos. Un niño latino tiene 40 por ciento más probabilidades de morir de asma que los niños blancos no latinos.

Al mismo tiempo, el 66 por ciento de los latinos en los Estados Unidos vive en áreas que

 

Jordi Hernandez

caen por debajo de las normas de calidad del aire de la EPA.

Jordi Hernández agregó: “Ya sea que la gente se dé cuenta o no, van a estar respirando [aire contaminado] y va a causar algunas interrupciones en la salud”. Necesitamos aprender cómo hacer algo sobre los problemas que nos interesan. Los promotores nos están ayudando a hacer eso “.


Elevando las voces latinas


Promotores testify in support of clean car standards

Además de informarse sobre los problemas locales de justicia ambiental, los Promotores ayudan a los estudiantes a convertirse en la próxima generación de líderes.

“[Los promotores] permiten que una persona esté activa”, dijo Orgaz. “Estas son personas que pueden hablar continuamente con los medios de comunicación sobre los problemas que enfrentan, que pueden educar continuamente a los demás. Luego, cuando [su comunidad los necesite] para declarar o actuar, estarán listos “.

Al brindarles a los estudiantes una plataforma, experiencia práctica y los recursos para tener éxito, el programa Promotores ayuda a elevar las voces latinas. A través de estas oportunidades, ya sea testificando en la Comisión de Control de Calidad del Aire en nombre de las reglas de automóviles limpios o tocando puertas para los líderes a favor de la conservación, los promotores preparan a sus estudiantes para que se conviertan en defensores de la comunidad.

“Al ver lo motivados y emocionados que estaban [nuestros Promotores] acerca de [testificar], me sentí realmente orgulloso de lo mucho que pueden hacer los estudiantes y los latinos cuando se les brinda la oportunidad”, dijo Ferrero.

 

Elva Parga, Youth Promotora

Elva Parga compartió que el programa Promotores la ayudó a encontrar una manera de ayudar a su comunidad en general. “Siempre he ayudado un poco aquí y allá, pero nunca he estado tan involucrado”, dijo. “Siempre he sido la persona que [mira a otros] y los anima, pero ahora soy la que está sentada en el micrófono hablando con representantes, diciéndoles lo que quiero que hagan. Eso es algo que nunca pensé que haría “.


Mirando hacia el futuro


Promotores advocate for clean buses at a rally in New Mexico

Aunque todavía es relativamente nuevo, el programa Promotores continúa evolucionando en su capacidad y potencial.

“Todavía no sabemos todo el potencial de este programa. Definitivamente, siempre está creciendo y vamos a seguir expandiéndonos “, dijo Orgaz. “Mi visión para los Promotores es que una vez que una persona se gradúa, ellos son los que enseñan la clase”.

“Podemos comenzar con Promotores en una escuela secundaria y terminar ayudando a alguien a ser elegido como miembro del consejo de la ciudad o trabajar en el Capitolio estatal y darse cuenta del potencial [completo] que tienen”, dijo Ferrero. Ella apunta a brindar esas oportunidades “porque muchos estudiantes no se dan cuenta de que eso es algo que pueden lograr”.

Los estudiantes están de acuerdo. Concluyó Parga: “Siento que [el programa de Promotores de Protégete] me está preparando para pelear batallas más grandes en el futuro”.