Tribal inclusion in public lands management means more than a lands acknowledgement. Read highlights from a panel discussion with Ernest House Jr. and Anna Cordova.

When it comes to the Colorado Water Plan, we all have a lot of questions. Here are the answers you need to know about our state’s water plan: what’s in it, what it will cost, and why you should care.

If you love our public lands like I do, I hope you will tell the Trump Administration they don’t own these lands, we have entrusted them with the management of OUR lands.

Our state and national parks are a shared playground where our communities can recreate and connect with nature — and with each another.

Written by Jenny Gaeng

Saturday, May 18 is Colorado Public Lands Day. Like the best holidays, it’s not just a day; it’s a mission.

Eight years ago, I lay in a meadow under the stars, sea-level lungs aching after the climb, and gazed at the unimpeded Milky Way. At the edge of the Sangre de Cristo Wilderness, the galaxy smeared across the sky as if someone dipped their finger in chalk and trailed the color through space and time. For the first time, I saw myself in the context of everything, thanks to our public lands.

Koda, Organizer Jenny Gaeng’s dog, in the Sangre de Cristo Wilderness.

Year after year, I returned to the Sangre de Cristos. I canoed to a waterfall in a glacial lake, learned to spot wild raspberries, climbed a fourteener and tearfully spat that I would never do it again (then I did it again). I brought guest after guest to the meadow of my metaphysical baptism: my mom, my friends, a once-true love, a random Tinder date. I presented the land and the lake as if I owned them, chatting proudly about weather and geology. Yes, the Sangre de Cristos were mine; they belonged to all of us, as public lands do. It seemed uncomplicated.

My story isn’t unique, nor is the fact that it’s one colored by privilege.

I started to research the history of the area. I learned that the Southern Ute camped and traveled in the Sangres, hunting elk and gathering roots and seeds for medicine. I read the dramatic crest of the mountains served as a fortress against invasions — before the Spanish found their way in from the south. I found out that “Blanca Peak” is another name for Sisnaajiní, the sacred eastern boundary of the Navajo homeland; today, the tribe still fights to protect this area from oil and gas drilling operations.

Front Range Field Organizer Jenny Gaeng.

Millions of people visit Colorado’s public lands every year to hike, climb, ski, hunt, fish, and maybe have a life-changing experience as I did. And like me, the vast majority of visitors are white — nearly 95% of visitors to Forest Service lands self-identified that way during monitoring from 2010-2014. The disparity between racial demographics and National Forest visitors in Colorado ranges from 30-70%.

The roots of this fact are not a mystery. The United States has an established history of white supremacy that is set up, protected, and perpetuated by racist policies across our economy, government, and the systems these institutions create.

“Public lands for all,” we say. But you can’t just tell someone they own a locked building and expect them to find a way inside; everyone needs a key. I was lucky enough to be handed one.

On the ridge to Sisnaajiní , renamed and known now as Blanca Peak, in the Sangre de Cristo Wilderness. The colonial practice of “discovering” and renaming landscapes erases the indigenous history of our lands and continues throughout the modern era.

Representation, marketing, and centers of outdoor recreation help cultivate a homogenous outdoor culture. It’s personified by being thin, fit, and clad in expensive gear; it’s predominantly male, cis, heterosexual, and hinges on the knowledge to survive and thrive in the wilderness. It’s what we see on the cover of Outside Magazine and it’s what we see on trails throughout Colorado. Coloradans that identify as nonwhite can hike for days in the Colorado backcountry without seeing a face that looks like theirs.

And that brings me to my mission — to our mission.

Gazing down at the Sangre de Cristo Wilderness.

Outdoor adventurers and activists of all races, genders, and backgrounds are upping the representation game and inspiring new generations. You should pay more attention to their words and ideas than mine, and Conservation Colorado will be featuring their voices in the lead-up to Public Lands Day. Let’s talk about it. Let’s raise their stories as high as Mt. Elbert!

We love our public lands in Colorado. We love them enough to fight for them, which is the reason Colorado Public Lands Day exists. We love them enough that we’ll never stop trying to make them the best they can be — which means looking critically at our history, and shaping our future to be more inclusive and representative of all Coloradans.

We have to work together. I’m never sure of the way forward, and I’m bound to say the wrong thing or screw up at some point — we all are.

As Teresa Baker said in a recent episode of the Safety Third podcast, “Rebranding the Outdoors: “This is going to feel inauthentic as hell — because it hasn’t been done…push your fears aside about it not feeling authentic because that’s just where we are.”

If I can climb Crestone Needle and cross the Conejos River in the spring snowmelt, I think I can learn more about what it takes to make public lands truly representative and open to all people. I think you can, too.

Last November, Colorado voters sent a clear message by sweeping pro-conservation champions into office up and down the ballot: Coloradans value conservation.

In the face of a federal administration actively working to reverse protections for clean air, clean water, and a healthy climate, Coloradans called on our state leaders to fight back. Our calls were heard. Of the 598 bills state lawmakers introduced this legislative session, overhauls of Colorado’s energy policies and oil and gas regulations were among the General Assembly’s top priorities.

After years of the same story at Colorado’s legislature of big, bold policies to protect our future being shut down by anti-conservation legislators, 2019 held a lot of promise for Colorado. We were excited to work with our elected leaders to deliver on that promise by taking on some of our biggest campaigns ever.

Thanks to you, our lawmakers passed legislation to make Colorado a leader on climate action, prioritize the health and welfare of Colorado’s communities, and protect the lands and waterways that define our state.

Tackling Climate Change


Dramatically reducing carbon pollution is key to Colorado swiftly acting on climate change—and the need for doing so has never been more clear. We put Colorado on a path towards a zero-carbon future by setting science-based carbon pollution reduction targetsdecarbonizing our energy sector, and making it easier to buy and drive electric vehicles.

Numerous studies show we have a small window within which to prevent the most damaging impacts of climate change. The “Climate Action Plan” (House Bill 1261) will help us do our part to leave a healthy environment for future generations by creating a framework to reduce Colorado’s carbon pollution at least 90 percent by 2050, relative to 2005 levels. A bill to better collect climate change data (Senate Bill 96) will keep Colorado on track to meet this goal by requiring state regulators to collect data on carbon emissions and propose reduction strategies based on their findings.

Currently, electricity generation accounts for most of the carbon pollution produced in Colorado. A bill to reform the Public Utilities Commission (Senate Bill 236) will drastically reduce these emissions by directing all utilities in the state to generate more carbon-free electricity and consider the “social cost” of carbon when planning future energy projects. This cost—used to measure the dollar value of long-term damage caused by carbon pollution—will allow utilities to evaluate the significant monetary benefits of continuing to invest in clean energy projects. Another utilities-focused bill (House Bill 1313) will help Colorado continue to play a national leadership role on clean energy by setting a template for Colorado’s largest utility, Xcel Energy, as well as other utilities, to achieve their bold carbon reductions targets.

And lastly, by 2030, our transportation sector is expected to surpass electricity generation as the top carbon emitter in the state. That’s why transforming transportation is critical to combating climate change. We took a big step toward electrifying Colorado’s transportation fleet by passing bills to extend electric vehicle tax credits to 2025 (House Bill 1159) and expand electric vehicle infrastructure (Senate Bill 77) while defeating a bill to prohibit the adoption of Zero Emission Vehicle Standards (Senate Bill 53). These bills will keep Colorado the “best place in the country” to buy an electric vehicle as well as make low- and zero-emissions vehicles more affordable and more accessible to Coloradans.

Prioritizing the Health and Well-being of Coloradans


For too long, Colorado’s oil and gas laws and regulations had not kept pace with development, leaving our communities and environment to bear the consequences. This year we made significant gains in ensuring that when it comes to oil and gas drilling, health and safety come first. The oil and gas reform bill (Senate Bill 181) outlines a number of common-sense reforms to put Coloradans’ well being ahead of industry profits. The bill not only safeguards our communities by prioritizing public health and welfare, it will help combat carbon pollution by minimizing methane emissions. As a result, this bill will protect the health of our communities as Colorado moves beyond dirty fuels.

Progressing towards a clean energy future is critical to our way of life—but we must ensure a just and equitable transition along the way. Moving toward an inclusive economy built on clean energy will require more than just technological solutions, it will mean supporting workers and communities whose livelihoods are impacted by this shift.

We helped to address the needs of workers, residents, and communities transitioning to a cleaner economy in a number of policies we worked to pass this session. The “Climate Action Plan” will help empower regulators to take bigger steps toward regulating air pollution in disproportionately impacted communities by specifically directing air quality experts to collaborate with a variety of different stakeholders, including frontline communities as they work to craft regulations. The “just transition” bill (House Bill 1314) will accelerate Colorado’s switch to cleaner electricity generation while benefiting local economies by providing grants, workforce training, and other re-employment programs to communities currently dependent on the coal industry. The Public Utilities Commission Reform bill will also help support communities making this switch by requiring energy companies to create a workforce transition plan when closing a coal-fired plant.

Protecting Our Lands and Waters


Climate change, pollution, and rapid population growth are putting significant strains on the lands and waterways that Coloradans depend on. This legislative session we made big moves to preserve Colorado’s wild places and cascading waters.

From mountain peaks to open grasslands, Colorado’s lands are central to our outdoor heritage and recreation economy. That’s why we supported a bill to update conservation easements (House Bill 1264). This measure will allow more Coloradans to protect the lands they love by extending and improving upon Colorado’s conservation easement program which already protects about 2.5 million acres across Colorado. It’s also why we worked to defeat a misguided wildfire mitigation bill (Senate Bill 37) which would have undone long-established, collaborative relationships between local governments and land managers to successfully address the threat of wildfires and maintain forest resiliency.

The water we use to drink, irrigate our crops, and sustain our communities is water that we share with our rivers, streams, and lakes. But severe drought and increasing water demands threaten to diminish both the quantity and quality of our water supply.

We passed two policies to help sustain healthy, flowing rivers: a mining reform bill (House Bill 1113) and a bill to fund Colorado’s Water Plan (House Bill 1327)The mining reform bill will preserve the quality of Colorado’s waterways by necessitating hard-rock mining companies to prove they can pay to treat polluted water prior to operating a new mine. This will ensure that Colorado’s water and communities are protected from the devastating environmental and economic impacts of hard-rock mining.

The Colorado Water Plan funding bill will maintain adequate flows in Colorado’s rivers and streams by creating a revenue source—through the legalization of sports betting—to fund the Colorado Water Plan, a roadmap to prevent statewide water shortfalls. If approved by voters, the bill will allocate 10 percent of proceeds—an estimated $10 million annually—towards water conservation as well as provide money to combat gambling addiction.


These victories would not have been possible without you! Thousands of Conservation Colorado members across the state took action this legislative session to ensure a healthy Colorado for years to come.

Thank you—our members, donors, and supporters—for everything you did to make the environment a priority for legislators this year. By joining us and raising your voice on conservation issues, you have been a crucial part of this success.

This year was a year of tremendous progress. Now, we have a stronger-than-ever foundation upon which to build a better future for Colorado.

With your help, we can continue to grow our movement and be a national conservation leader.

¿Será 2019 nuestro tiempo para la acción climática?

Vivimos en un momento crucial para la protección del medio ambiente de Colorado. Con la apertura de la legislatura de Colorado y el Gobernador Jared Polis juramentado, entraremos a la sesión legislativa después de una nueva era de líderes que fueron elegidos por sus promesas de proteger nuestro aire, tierra, agua y personas.

De acuerdo a una encuesta de Colorado Los votantes tomados justo después de las elecciones de noviembre, el medio ambiente fue un factor importante para las elecciones de los votantes. Cuando se les preguntó qué tema de política era “más importante” en su voto para gobernador, el 42 por ciento de los independientes eligió “energía y medio ambiente” como una de sus dos principales opciones: la mayoría de los problemas probados. En otras palabras, no fue la economía, el cuidado de la salud, la educación, la inmigración o los impuestos los que llegaron a la cima de los votantes de Colorado, sino la energía y el medio ambiente.

Coloradanos votado por campeones pro-conservación para dirigir a nuestro gobierno estatal, ¡así que ahora tenemos la oportunidad de aprobar políticas audaces que protegerán nuestro futuro! Este año es muy prometedor para tomar medidas para proteger nuestro aire, tierra, agua y personas. Con el gobernador Jared Polis al mando, quien ganó su carrera en una plataforma de Energía 100% renovable. — Nos estamos preparando para un fuerte liderazgo de Colorado.

En 2019, nuestro objetivo es hacer de Colorado un líder en acción climática, priorizar la salud y seguridad de las comunidades sobre el petróleo y el gas, y proteger nuestras tierras y aguas.

Nuestros mayores esfuerzos

  • Tomando medidas audaces para proteger nuestro clima. Un informe reciente de las Naciones Unidas encontró que tenemos 12 años para actuar para prevenir un cambio climático desastroso. Colorado puede llevar a la nación hacia una economía de energía limpia. El reciente compromiso de Xcel Energy. Para una red de energía libre de carbono para 2050 es un gran comienzo, y podemos hacer más por nuestro clima. Como nuestra directora ejecutiva, Kelly Nordini, dijo en una noticia reciente: “El carbono es un contaminante. Tenemos que establecer un límite a esa contaminación y decir como estado cómo vamos a limitar esa contaminación por carbono “.
  • Asegurarse de que la salud, la seguridad y el medio ambiente sean lo primero en lo que respecta al desarrollo del petróleo y el gas. La industria del petróleo y el gas ha tenido demasiada influencia sobre los procesos políticos y regulatorios en Colorado. Debemos poner en primer lugar la salud y la seguridad de nuestras comunidades y tener las mejores garantías en Occidente.
  • Protegiendo las tierras públicas, ríos y arroyos que hacen de Colorado un excelente lugar para vivir. A medida que nuestra población crece, debemos asegurarnos de que nuestras tierras públicas estén preservadas, nuestros ríos sigan fluyendo y nuestros lugares silvestres sean accesibles para que todos puedan disfrutar.

Únete a nosotros

Obtenga más información sobre estos objetivos y cómo planeamos alcanzarlos en Futuro de conservación de Colorado.

Con estas políticas, podemos tomar nuestro futuro en nuestras propias manos. Podemos avanzar en la acción climática de Colorado, haciendo de nuestro estado un líder para la nación en materia de aire limpio y cambio climático, así como con medidas de seguridad que pongan a las personas por encima de las ganancias de la industria del petróleo y el gas. Trabajemos juntos para aprovechar esta oportunidad para proteger el estado que todos amamos.

El momento de dar forma a nuestro futuro es ahora.

Cómo Colorado está listo para liderar sobre el medio ambiente.

Condujo 1.800 megavatios de energía limpia. Cortar la contaminación de los coches. Organizó miles de coloradenses para hacer frente a la administración de Trump. Ganó 53 elecciones, eligiendo más mujeres y personas de color que nunca en Colorado. Cuando hacemos una pausa y miramos hacia atrás, está claro que nuestro 2018 fue bastante agitado.

Construir un movimiento requiere muchos pequeños éxitos. Y este año, con el apoyo de nuestros muchos voluntarios, donantes y activistas dedicados, logramos mucho para proteger el medio ambiente de Colorado.

Primero, ponemosmás tiempo, dinero y esfuerzo para elegir líderes pro-conservación que nunca antes — y dio sus frutos! ¡Participamos en la elección de Jared Polis como gobernador y en la elección de mayorías a favor de la conservación en la legislatura de Colorado!
But election victories aren’t the only thing we accomplished this year.

Energia y clima


  • Ayudamos a traer más energía limpia y renovable a Colorado a través del Plan de Energía de Colorado de Xcel Energy. Esto ahorrará aproximadamente $ 213 millones para los consumidores de energía, reemplazando dos centrales eléctricas de carbón que usan energía renovable, recursos de gas natural existentes (pero no nuevos), y duplicando la cantidad de almacenamiento de batería que actualmente está bajo contrato en todo el país. Enviamos casi 10,000 comentarios públicos (un nuevo récord) a la Comisión de Servicios Públicos para hacer de este plan una realidad.
  • Trabajamos para aprobar un proyecto de ley que apoya a las comunidades rurales impactadas por la crisis económica, como una gran industria que se está yendo. El proyecto de ley “REACT” proporciona una coordinación y recursos muy necesarios para que las agencias estatales ayuden a las comunidades rurales. Lo hace designando una agencia estatal específica, el Departamento de Asuntos Locales, para coordinar la asistencia económica.

Transporte


  • Hicimos grandes movimientos para limpiar la contaminación de los autos en Colorado. En noviembre, Colorado se convirtió en el primer estado interior en aprobar los estándares de vehículos de baja emisión para automóviles y camiones, lo que reducirá la contaminación de los tubos de escape, ayudará a los residentes de Colorado a respirar más fácilmente y ahorrará dinero para las familias en la bomba. Elogiamos al gobernador Hickenlooper cuando inició el proceso con una orden ejecutiva en junio, y trajimos información de más de 7,600 coloradenses a la agencia a cargo.
  • Participamos en la aprobación de un proyecto de ley para aumentar la financiación del transporte, una necesidad que ha aumentado a medida que la población de Colorado ha crecido. Un verdadero compromiso, este proyecto de ley de financiamiento del transporte incluye fondos estatales flexibles que invierten en opciones de tránsito, bicicletas y peatones, así como en carreteras y caminos. La SB 001 proporciona fondos para todas las partes del estado para disminuir la congestión, promover la equidad y reducir la contaminación del aire.

Desierto y tierras públicas


  • Nos asociamos con el senador estadounidense Michael Bennet y el representante Jared Polis para presentar un proyecto de ley en ambas cámaras del Congreso para proteger permanentemente 96,000 acres en el Bosque Nacional White River, incluido Camp Hale como el primer Paisaje Histórico Nacional. El Continental Divide Recreation, Wilderness y Camp Hale Act protegerán la belleza natural, la recreación al aire libre, los recursos históricos y el hábitat de la vida silvestre en el bosque nacional más ocupado de la nación.
  • Apoyamos un proyecto de ley para volver a autorizar la lotería de Colorado para continuar financiando la recreación al aire libre y la conservación de la tierra. A través de este programa, Great Outdoors Colorado ha devuelto más de $ 1.1 mil millones a la gente de Colorado a través de proyectos como parques y senderos comunitarios en los 64 condados de Colorado.
  • Movilizamos a miles de coloradenses para que hablaran ante la administración de Trump, enviamos comentarios sobre los cambios propuestos a los planes del sabio urogallo, consiguieron que los funcionarios electos locales se unieran a las perforaciones cerca de las Grandes Dunas de arena y reclutamos a 103 empresas para enviar una carta al Congreso. Proteger el Fondo de Conservación de Tierras y Aguas.

Agua


  • Trabajamos con nuestros campeones legislativos para aprobar tres proyectos de ley que permiten utilizar el agua reutilizada para inodoros, cultivar cáñamo y marihuana y cultivar cultivos comestibles. El agua reutilizada es agua reciclada que ha sido tratada para que esté lo suficientemente limpia como para usarla nuevamente. Estas cuentas ahorrarán agua para Colorado
  • Ganamos un juicio para mantener fluyendo el río Dolores. Ahora hay agua que está legalmente asignada para restaurar los flujos de las corrientes de los peces y la vida silvestre que dependen de ella.

 

Comunidades


  • Conservation Colorado Education Fund y Protégete registraron 10,360 nuevos votantes en los condados de Denver y Pueblo, 75 por ciento de los cuales se identificaron como personas de color, para ayudar a aumentar la participación de los votantes en Colorado.
  • Graduamos a 44 Promotores, o individuos de comunidades latinas que se comprometieron a aprender cómo organizar y dirigir a su comunidad hacia soluciones locales y estatales a través del compromiso cívico. Esto incluyó a nuestros primeros Promotores juveniles, que son estudiantes de escuelas secundarias y universidades locales que están pasando por nuestro programa.
  • Ayudamos a derrotar la Enmienda 74, una medida de la boleta electoral apoyada por intereses corporativos de fuera del estado que querían cambiar el carácter de los vecindarios de Colorado y nuestros paisajes rurales, dándole a los desarrolladores lagunas para construir todo lo que quieran, donde quieran.

 

La lucha continua


Nuestro país está experimentando una rara convergencia de clima político, preocupación pública y capacidad para realizar cambios significativos en los próximos años, y esos cambios serán liderados por los estados. Estamos asumiendo algunas de nuestras campañas más grandes para aprobar políticas audaces que harán de Colorado un líder para la nación.

Hemos creado una visión para el futuro que sirve como un claro llamado para que nuestros líderes tengan sentido. Hemos desarrollado una visión para el futuro que sirve como un claro llamado para que nuestros líderes elaboren políticas significativas en 2019 y más allá para proteger el medio ambiente de Colorado. Incluye: políticas en 2019 y más allá para proteger el medio ambiente de Colorado. Incluye:

  • Poner un límite a la contaminación de carbono y avanzar en la innovación de energía limpia
  • Electrificando y limpiando nuestro sector del transporte.
  • Salvaguardar a las comunidades del desarrollo de petróleo y gas.
  • Mantener el agua en nuestros ríos y asegurar nuestra agua potable saludable
  • Protegiendo las tierras públicas y la vida silvestre para todos los coloradenses

Con su ayuda, podemos continuar haciendo crecer nuestro movimiento y hacer que el futuro de Colorado sea uno de los que estamos orgullosos de dejar como nuestro legado. ¡Done antes de fin de año para apoyar nuestra visión para el futuro y formar parte de la lucha!

 

El día de las elecciones de 2018, la participación de votantes en todo el país para las elecciones de medio término fue la más alta en más de 50 años. En Colorado, se devolvieron 2.5 millones de boletas asombrosas, lo que hizo de nuestro estado una de las cinco tasas más altas de participación en el país a mediano plazo.

Los coloradenses se entusiasmaron y se involucraron en temas ambientales en esta elección por la amenaza que la administración Trump representa para nuestra forma de vida en Colorado y por nuestra determinación de hacer de Colorado un líder nacional. Por eso, en este ciclo electoral, Conservación Colorado gastó más dinero, tocó más puertas y atrajo a más votantes que nunca.

 

Con la ayuda de nuestros miembros, donantes y voluntarios, nosotros:

  • Gastó $ 4.6 millones en contribuciones directas a candidatos, grandes programas de publicidad digital, correo directo, encuestas y anuncios de radio y televisión
  • Golpeó 585,375 puertas en áreas específicas en todo el estado e hizo 2,735 llamadas
  • Registré 10,360 coloradenses con el objetivo de registrar votantes más jóvenes, menos ricos y con mayor diversidad racial y étnica.
  • Movilizó a más de 300 miembros y voluntarios para golpear puertas, hacer llamadas telefónicas y tomar medidas para apoyar a los candidatos a favor de la conservación.

Gracias a todos ustedes, ¡nuestro arduo trabajo dio sus frutos! Ayudamos a elegir a los defensores ambientales de todas nuestras oficinas ejecutivas estatales y establecimos una trifecta a favor de la conservación.

Gobernador



En la carrera del gobernador, la conservación fue una parte clave de la audaz visión de Jared Polis para el futuro de Colorado, y tiene un largo historial de lucha para proteger nuestro aire limpio, nuestras tierras públicas y el clima. “Espero trabajar con los 40,000 miembros de [Conservación Colorado] para defender nuestras tierras públicas, hacer crecer nuestra economía de recreación al aire libre, crear empleos de energía renovable con un buen salario que nunca se pueden subcontratar, y asegurarnos de que podamos continuar disfrutando de nuestra manera de Colorado. La vida “, dijo Polis. ¡Estamos orgullosos de haber golpeado más de 500,000 puertas para ayudar a elegir a un verdadero campeón de la conservación!

Fiscal General



En la carrera por el fiscal general, la salud del medio ambiente y las comunidades de Colorado estuvo a la vanguardia de la plataforma de Phil Weiser, lo que lo llevó a la victoria sobre un oponente con un historial de favorecer intereses especiales como la industria del petróleo y el gas. “Como fiscal general, lideraré la lucha para abordar la realidad del cambio climático, no negarlo. Protegeré nuestras tierras públicas y garantizaré que tengamos aire y agua limpios, respetando la agenda de Trump y demandando a nuestro gobierno federal cuando sea necesario para proteger a Colorado. Estoy orgulloso de unirme a Conservación Colorado … para proteger la tierra, el aire y el agua de Colorado, para luchar por nuestros niños y las generaciones futuras “, dijo Weiser. Estamos encantados de tener un fiscal general que nos acompañará en la lucha contra todos los coloradenses.

Legislatura


En las carreras legislativas estatales de este año, luchamos duramente en distritos clave para defender a la mayoría pro-conservación en la Cámara de Representantes y para recuperar al Senado estatal. ¡Este trabajo dio sus frutos en la noche electoral cuando vimos victoria tras victoria para los candidatos pro-conservación! En cada una de nuestras carreras más difíciles, los candidatos que priorizaron la protección de nuestro aire limpio, agua limpia y tierras públicas ganaron en más de 10 puntos porcentuales sobre sus oponentes. Tales márgenes masivos dejan en claro que los votantes de Colorado valoran nuestra conservación y votan con eso en mente.

Dylan Roberts, que representa a los condados de Eagle y Routt en el Distrito 26 de la Cámara de Representantes, agregó: “Aquí, en las montañas, esto es lo que realmente importa a los votantes: proteger nuestro medio ambiente, proteger nuestra agua. Espero con interés trabajar en esos temas “.

Medidas de la boleta


Además de nuestros esfuerzos para lograr que los líderes pro-conservación sean elegidos, trabajamos en varias medidas de votación y obtuvimos resultados mixtos. Luchamos con todas nuestras fuerzas para derrotar a la Enmienda 74, una de las medidas más aterradoras que hemos visto en la boleta electoral de Colorado en años. A pesar de que la industria del petróleo y el gas gastó más de $ 10 millones para apoyar a 74, nuestra parte ayudó a los votantes a ver a través del engaño y votar por las comunidades locales para tener poder sobre las grandes industrias. ¡Estamos agradecidos a los votantes que rechazaron este desastre!

Desafortunadamente, la Proposición 112 falló en la boleta electoral. Respaldamos esta medida para aumentar el retroceso del nuevo desarrollo de petróleo y gas a 2,500 pies de los edificios. Respaldamos el 112 porque la salud y la seguridad de nuestras comunidades deberían estar por encima de todo, pero una campaña de $ 30 millones financiada por el petróleo y el gas derrotó esta iniciativa liderada por la comunidad. Aunque 112 no pasaron, más de 800,000 personas votaron a favor porque están hartos de la industria del gas y el petróleo. Necesitamos que nuestros legisladores escuchen a estos votantes y nos aseguremos de que Colorado tenga las salvaguardas más fuertes en el oeste para la industria del petróleo y el gas.

 

Un porcentaje ganador

En total, 53 de nuestros 55 candidatos respaldados ganaron sus carreras, lo que resultó en una tasa de victorias del 96 por ciento y un historial continuo de elección de campeones ambientales que protegerán nuestro aire, tierras, agua y personas.

Written by Jenny Gaeng

I was twenty-six years old and standing – just barely – in New Mexico. My backpack was already digging into my shoulders. My feet, wrapped in shiny new trail runners, scratched nervously at the desert sand.

The hot air rippled like a curtain. Brown mountains rose in enormous triangles from the flat expanse; they could have been painted, like the backdrop of a play. Behind me stood a small barbed-wire fence: Mexico.

3,100 miles ahead shone a luminous bullseye: Canada.

There was a monument at the trailhead, a sturdy stone obelisk reading: Southernmost Point, Continental Divide National Scenic Trail. The route was engraved on the side: New Mexico, Colorado, Wyoming, Idaho, Montana. It took seconds to run my fingers from beginning to end; I figured it would take five or six months by foot.

The shuttle to the trailhead had gone, and I was all alone. I was afraid to start hiking, afraid that I was really here and had no one to blame but myself. The path forward was littered with cholla cacti and wiry ocatilla, their tips like red arrowheads pointing at the sky.

I tried to imagine what I could not see: the promise of rivers and peaks, of strength and redemption. I pointed my body north and began to walk.

The Continental Divide Trail was created in 1978 under the National Scenic Trails Act, joining other long-distance hikes such as the Appalachian and Pacific Crest Trails. While those trails attract thousands of “thru-hikers” each year, the Continental Divide Trail only sees a few hundred. This is due in part to the challenges of the trail: remoteness, route-finding, weather, and everyone’s favorite fear, grizzly bears. The trail is also incomplete. Today, 20 percent of the trail is on roads, from bumpy dirt roads to actual highways, where hikers’ feet throb on the scorching pavement as cars whiz by. About a thousand miles in, I started sticking out my thumb.

Future hikers may not have to, thanks to the amazing work of land management agencies, the Continental Divide Trail Coalition, and other partners working to complete the trail. This means fun work like mapping and trail-building, but land acquisition comes first.

The Land and Water Conservation Fund (LWCF) was created in 1964 to repurpose taxes from offshore oil and gas drilling to fund something that virtually every American benefits from: public land. Money from LWCF is used to purchase private land and give it back to the people – and it’s not just trails and forests; every state in the country has used LWCF to pay for parks, bike paths, and more. In this case, purchasing those last remaining parcels along the Continental Divide is instrumental in completing the trail from Mexico to Canada.

But these days, there’s not much that we don’t have to fight for. On September 30, LWCF is set to expire, and it will take an act of Congress to keep it afloat. If Congress doesn’t vote to save it, we could lose our most precious resources to the backlog of defunded yet essential conservation efforts. The Continental Divide Trail could forever remain a trail of broken links along the nation’s spine.

Hiking near Knapsack Col, Wind River Range, Wyoming

September 22 was the first day of fall. It was already bone-cold in Montana, ten miles from the border in Glacier National Park.

I woke up to water dripping through the seams of my tentEverything was soaked: my clothes, my pad, my sleeping bag. I didn’t care. “Squirrel!” I yelled to my buddy, who had joined me for the last few days. “Wake up. Let’s get the heck to Canada!”

The trail had turned into a river of mud, two steps forward and big slides back. The rain made it worse. We followed a creek up, up, over a hill, gritting our teeth until finally-

Squirrel was ahead, and I heard him start to whoop. “Oh my god,” I whispered. I opened my throat to join in, but only air came out. I braced myself to feel – what was I supposed to feel?

A bleary parking lot emerged from the fog: a pit toilet, two flags, and a few lonely cars. Squirrel was staring up at the sign and shielding his face from the rain.

“This is anticlimactic,” he said.

“No!” I cried. This was the punctuation mark at the end of a very long sentence. It had started five months and two days ago at the barbed-wire fence, or maybe earlier – the first time I scaled a mountain, or saw the Milky Way, or sat in the city listening to sirens howl and thinking, I wish I was far away.

Wherever it began, it snaked here over five million footsteps. Ten for the sirens, one hundred for an illness, one thousand for a broken heart – and all the rest for the people who told me I wouldn’t make it. The Continental Divide Trail was every oozing blister, every misstep that sent me face-first into the dirt. It was every time someone asked, Are you alone? and their tone said, You shouldn’t be here. It was every basin that drained my breath, all the mountains that washed over me and carried everything else away.

The Land and Water Conservation Fund isn’t just about land or water. It’s the currency of the human spirit, of challenge and healing. It keeps us alive and free.

“I knew the trail wouldn’t let us down easy,” Squirrel groaned.

My nose was numb from the rain. I scraped my teeth against the my peeling lower lip and looked out at the fog. I didn’t know how to get home or even where home would be. But I knew that I could keep moving, even if it took another five million steps to get there.

I said, “This is perfect.”

Read more from Jenny Gaeng, Field Organizer at Conservation Colorado, and her outdoor exploits at adventuresofcloud.com. Next week she will begin a traverse of the Sangre de Cristo range, a wild area currently under threat from oil and gas drilling. Her blogs will explore the Sangres’ history, geology, and the intersection of indigenous activism and environmentalism.